Baby Audio IHNY-2 Test: Haut Dich um!

Vor drei Jahren gingen Baby Audio mit dem I-Heart-NY-Kompressor an den Markt. Zum diesjährigen Geburtstag lässt der Hersteller das Plug-in wieder aufleben: überarbeitetes Design, neue Funktionen, mehr Punch – was Version 2 alles kann, zeigt der Baby Audio IHNY-2 Test.

Drei Jahre Baby Audio! Die kleine aber feine Plug-in-Schmiede hat es geschafft, sich mit hochwertigen und kreativen Tools bei Audioschaffenden zu etablieren. Ich durfte die Entwicklung von Baby Audio seit deren erster Veröffentlichung, dem I-Heart-NY-Kompressor, medial begleiten.

Nach wie vor freue ich mich über neue Produkte des Herstellers. Das Team rund um Gründer Caspar Bock schafft es auf beeindruckende Weise, kreative Effekte unter einer ansprechenden Oberfläche mit simpler Handhabung zu verstecken.

Genauso gespannt war ich, als Baby Audio im August ein neues Plug-in zum dreijährigen Geburtstag angeteasert hatte. Das musste ja wohl etwas Besonderes sein! Und genau das ist es auch! Zugegeben: Ich hatte eine Emulation des Synthesizers erwartet, den Baby Audio vor zirka zwei Jahren gekauft hatten. Doch mit IHNY-2 eine Neuauflage des allerersten hauseigenen Plug-ins zu bringen, ist auch ein absoluter Hammer – und schürt hohe Erwartungen! Sehen wir doch mal, was der neue Parallel-Kompressor alles kann…

Features:

  • Internes Signal-Splitting für Parallel-Kompression
  • Vielseitige Einstellungsmöglichkeiten
  • Solo-Modus zum Abhören des Wet-Signals
  • Für Windows & Mac-OS, VST, VST 3, AU & AAX
Baby Audio I Heart NY vs IHNY-2
Es hat sich einiges getan: Links der Baby Audio I-Heart-NY-Kompressor und rechts der neue IHNY-2.

Baby Audio IHNY-2 Test: Übersicht

Die Nutzeroberfläche von IHNY-2 ist gewohnt simpel gehalten. Mittelpunkt ist ein XY-Pad. Anhand dessen werden das Dry-Wet-Verhältnis auf der X-Achse und die Stärke der Kompression auf der Y-Achse eingestellt. Die „Sonne“, die auf den Bildern in der Mitte des XY-Pads zu sehen ist, visualisiert das eingehende Signal.

>>> Audio-Kompressoren: Was sie sind, welche es gibt & was sie tun <<<

Am unteren Fensterrand gibt es Slider für Autogain und Output. Ersterer ist durchaus ungewöhnlich, denn der Sinn von Autogain ist bekanntlich, dass Lautstärkeunterschiede automatisch ausgeglichen werden. Nur dann ist ein objektiver Vergleich zum unbearbeiteten Signal möglich. Das passiert auch beim IHNY-2. Laut dem Manual ist der Autogain-Slider quasi ein Plan B, sollte der integrierte Algorithmus doch einmal ein zu leises oder zu lautes Signal ausgeben. Hintergrund ist, dass ein konstantes Auto-Gaining in Echtzeit passieren muss, da Bewegungen im XY-Pad sich auf die Lautstärke auswirken.

Einstellungen

Ganz unten gibt es einen Knopf, der mit „Tweak“ beschriftet ist. Ein Klick darauf öffnet die Einstellungen:

  • Attack und Release
  • Ratio
  • Punch
  • Harmonics
  • Shape („Smiley-EQ“)
  • Tilt
  • Lo- und Hi-Preserve
Baby Audio IHNY-2 Tweak
Die Tweak-Controls bieten mehr Kontrolle über das Signal.

Praxis

Für den Baby Audio IHNY-2 Test habe ich das Plug-in als Parallel-Kompressor für Drums, Bass, Keys, Vocals und den Master-Bus eingesetzt.

Der eigene Charakter des Kompressors ist sehr ausgeprägt. Beim ersten Öffnen und der Default-Wetness von 50 Prozent hört man sofort einen Unterschied. Ich würde den Klang als punchig beziehungsweise aggressiv und fett beschreiben, was mir sehr gut gefällt und natürlich optimale Eigenschaften für Parallel-Kompression sind. Entsprechend setzten sich die Signale im Test nach der Bearbeitung mit IHNY-2 auch besser im Mix durch.

Besonders gut fand ich das Plug-in auf Vocals. Durch starkes Anheben der Harmonics bekommt man einen gesättigten, komprimierten Gesang. Das entspricht genau dem aktuellen Zeitgeist und spart nicht nur zusätzliche Arbeitsschritte, sondern auch Computer-Ressourcen. Wirklich toll!

Auch auf dem Master-Bus ließ sich noch die eine oder andere Nuance herausarbeiten. Der Eingriff fiel hier natürlich wesentlich subtiler aus, als auf den Einzelspuren. Dennoch kann eine leichte Brise Sättigung oder Aggressivität manchmal Wunder bewirken.

Darüber hinaus haben Baby Audio Vintage-Presets erstellt, die beispielsweise einen Tube Leveller und einen Levelling Amplifier beinhalten. Diese bieten sich perfekt für Mix- und Master-Busse an.

Baby Audio IHNY-2 Main
Die Sonne scheint im Baby Audio IHNY-2 Test 😜

Baby Audio IHNY-2 Test: Fazit

Gegenüber seinem Vorgänger bietet IHNY-2 wesentlich mehr Einstellungsmöglichkeiten – was ich sehr begrüße. Mir gefällt aber auch, dass man nur über das XY-Pad genauso schnell eine Parallel-Kompression einstellen kann, wie beim I Heart NY. Eine gelungene Verschmelzung von alten und neuen Features!

Der Klang des Kompressors ist im Allgemeinen fett, durchsetzungsstark und definiert. Es entsteht ein Vintage-Vibe, der gerade auf Bussen einen angenehmen Glue mit sich bringt.

Der Baby Audio IHNY-2 hat durch die Upgrades ein völlig neues Level erreicht und es meiner Meinung nach damit verdient, als „Must-Have“ bezeichnet zu werden!

Einziger Kritikpunkt ist das Metering. Da es kein technisches Metering im Sinne von Input, Output und Gain-Reduction gibt, ist man gezwungen, sich auf seine Ohren zu verlassen. Im Grunde befürworte ich diesen Ansatz beziehungsweise diese Vorgehensweise auch. Dennoch wären Anzeigen für die eben genannten drei Pegel eine willkommene Hilfestellung.

Verfügbar ab: sofort
Preis (UVP): 39 USD Einführungspreis bis 30. September 2022; regulär 69 USD
Weitere Infos: Baby Audio

Pros:

  • Flexibilität
  • Eigener Klangcharakter
  • Handhabung

Cons:

  • Metering

Fotos: Hersteller, Eigene

Baby Audio IHNY-2: Zum Geburtstag zurück zu den Wurzeln

Lange angeteasert, nun endlich da: IHNY-2! Baby Audio feiern ihr dreijähriges Bestehen mit einem neuen Plug-in, das auf den Anfängen des Unternehmens basiert.

Baby Audio feiern ihr dreijähriges Jubiläum! Natürlich ist ein Jubiläum nichts, ohne ein besonderes Produkt – damit auch wir, die Nutzer, mitfeiern können. Das neue IHNY-2 geht zurück auf die Wurzeln des Entwicklers: IHNY-2 steht für I Heart New York-2.

Spätestens jetzt wird es bei Baby-Audio-Fans „Klick“ machen, denn das erste Plug-in der Software-Schmiede war der Parallel-Kompressor I Heart New York.

IHNY-2 ist die neue, bessere und zeitgleich Jubiläumsversion des Vorgängers. Das Plug-in ist nach wie vor ein Parallel-Kompressor, wurde allerdings komplett überarbeitet.

Die neue Nutzeroberfläche bietet ein XY-Pad, über welches das Wet/Dry-Verhältnis sowie die Kompressionsstärke eingestellt wird. Mit der Tweak-Sektion lassen sich Attack, Release, Ratio, Punch, Harmonics, Shape, Tilt sowie High- und Low-Preserve justieren.

Baby Audio IHNY-2 läuft unter Windows und Mac-OS. Die Formate VST, VST 3, AU und AAX werden unterstützt.

Verfügbar ab: sofort
Preis (UVP): 39 USD Einführungspreis; regulär 69 USD
Weitere Infos: Baby Audio

Foto: Hersteller

Baby Audio Crystalline Test: Traumhafte Räume

Crystalline ist der neuste Streich aus dem Hause Baby Audio. Das Reverb-Plug-in lockt mit einem kreativen Ansatz und einzigartigen Funktionen. Wird der neue state-of-the-art-Reverb dem selbsternannten Ruf gerecht? Der Baby Audio Crystalline Test gibt Antworten.

Die dänische Plug-in-Schmiede Baby Audio gibt es gerade einmal gut drei Jahre (2019 gegründet). Dennoch hat sich das Team um Baby-Audio-Gründer Caspar Bock mit seinen Produkten schnell einen guten Ruf in der Audioszene erarbeitet. Dafür dürften nicht zuletzt der Kreativansatz der Plug-ins sowie deren innovative Funktionen verantwortlich sein. Auch der neue Reverb namens Crystalline teilt die eben genannten Eigenschaften.

Baby Audio Crystalline on Mix-Send

Baby Audio Crystalline Test: Übersicht

Die Nutzeroberfläche von Crystalline lässt sich wahlweiße in den Farben schwarz oder weiß darstellen. Für das Formen des Klanges gibt es vier Sektionen: Reflections, Depth, Clean-Up und Shape. Jede dieser Sektionen bietet wiederum separate Einstellungsmöglichkeiten. Auf diese gehe ich später näher ein.

In der Mitte des Windows- und Mac-OS-kompatiblen Plug-ins ist ein Analyzer eingebettet, der den Wellengang des Halls bildlich in Echtzeit darstellt. Darunter findet sich eine der Besonderheiten von Crystalline: Start- (Pre-Delay) und End- (Delay) Zeiten lassen sich wahlweise in Millisekunden oder BPM-synchron zur DAW einstellen.

Features

  • Umfangreiche Einstellungen für die Klangbearbeitung
  • Echtzeit-Analyzer
  • Start- und Endzeit in Millisekunden oder BPM-synchron zur DAW einstellbar
  • Integriertes Gate
  • Ducker
  • Reverse- und Freeze-Modi

Zu guter Letzt bleibt noch die Output-Sektion zu erwähnen, die unten in der Mitte des Plug-ins angesiedelt ist. Ein Ducker sowie das Dry/Wet-Verhältnis können via Slider individuell dosiert und de/aktiviert werden. Zudem lässt sich der Hall anhand der Rev- und Frz-Knöpfe umkehren (reverse) und einfrieren (freeze).

Klangeinstellungen im Detail

Kommen wir nun nochmal auf die vier Soundshaping-Sektionen zurück. Folgende Einstellungsmöglichkeiten sind an Bord:

Baby Audio Crystalline on Guitar

Reflections

  • Size (tiny, small, medium, large, spacey)
  • Sparkle ( 0 bis 100)
  • Width (-100 bis +100)

Depth

  • Resolution (basic, high, prestine)
  • Modulation (0 bis 100)
  • Shimmer (de/aktivierbar), (Modi: 2x, 4x, 6x / 2 kHz, 4 kHz, 8 kHz)

Clean-Up

  • Damping (High-/Lowpass-Filter)
  • Sides (Filter für das Seitensignal, 20 Hz bis 20 kHz)
  • Gate (Threshold, Release)

Shape

  • Tone (-100 bis +100)
  • Smoothing (0 bis 100)
  • Transients (Attack, Sustain)

Übrigens bietet Baby Audio Crystalline einen Eco Mode. Dieser schont die Ressourcen des Rechners, deaktiviert aber auch „Shimmer“ und setzt die Resolution auf „basic“.

Baby Audio Crystalline on Keys

Baby Audio Crystalline Test: Praxis

Ausprobiert habe ich Baby Audio Crystalline auf Snare, Vocals, Hi-Hats, Percussions, Gitarren, Keys und dem Mixbus. Für den Einstieg geben unzählige Presets Hilfestellung. Unter diesen finden sich nicht nur hauseigene Presets, sondern auch welche von verschiedenen Produzenten und Toningenieuren. In Anbetracht der Menge an Presets wäre eine Suchfunktion hilfreich gewesen, um sich das mühselige Durchklicken zu ersparen.

Fairerweise möchte ich an dieser Stelle erwähnen, dass man über den Load-Preset-Knopf den Preset-Ordner im Explorer (Windows, Finder bei Mac-OS) öffnen und dessen Suchfunktion nutzen kann.

Baby Audio Crystalline audiobeispiele
Percussion Dry
Percussion Wet
Snare Dry
Snare Wet
Gitarre Dry
Gitarre Wet

Crystalline lässt sich spielerisch leicht bedienen. Ohne groß nachzudenken habe ich mich einfach treiben lassen und mit den Parametern experimentiert. Die Sync-Funktion, die Start- und Endzeit von Millisekunden in BPM und vice versa umwandelt, finde ich super. Irgendwie scheinen diese Werte verständlicher – zumindest für mich.

Doch auch die anderen Einstellungen liefern, was sie versprechen. Dank der übersichtlichen Oberfläche und intuitiven Gestaltung lässt sich einem Hall im Nu mehr Präsenz via Sparkle oder eine andere Textur via Resolution verleihen. Die Klangqualität ist hoch und bleibt auch bei extremen Einstellungen klar und verzerrungsfrei.

Crystalline lässt sich spielerisch leicht bedienen. Ohne groß nachzudenken habe ich mich einfach treiben lassen und mit den Parametern experimentiert.

Mit dem integrierten Gate hat man neben der Modulation eine weitere Effektmöglichkeit an Bord, die Baby Audio Crystalline wirklich zu einem all-in-one-Reverb macht. Auch das M/S-Filter sei an dieser Stelle lobenswert erwähnt.

Einzig die Einstellung der Raumgröße (size) fand ich etwas unglücklich: Die fünf verschiedenen Größen sind jeweils als horizontale Linie dargestellt. Die kürzeste Linie bezeichnet den kleinsten Raum. Die längste den größten Raum. Durch einen Klick auf eine Linie wählt man die Raumgröße. Allerdings sind die Linien recht nah zusammen, sodass ich des Öfteren versehentlich auf die falsche Raumgröße geklickt habe.

Für mich wäre es besser gewesen, wenn man die Raumgrößen via Klick auf den Size-Knopf nacheinander durchspringen könnte. Allerdings ist das Meckern auf sehr hohem Niveau, reine Geschmackssache und ändert nichts an der beeindruckenden Qualität von Crystalline.

Baby Audio Crystalline on Snare

Fazit

Mit Crystalline präsentiert Baby Audio ein umfangreiches, hochqualitatives Reverb-Plug-in, das absolut überzeugen konnte. Die Einstellungsmöglichkeiten sind vielseitig. Crystalline ist eine gelungene Verschmelzung von Studio- und Kreativansatz – ohne dabei zu viel oder zu wenig von beiden Seiten zu bieten.

Es macht Spaß, mit Crystalline zu experimentieren. Die intuitive Handhabung sorgt dafür, dass man genau dies tut, ohne es überhaupt bewusst wahrzunehmen (im positivsten aller Sinne). Für 99 USD kann ich Crystalline guten Gewissens empfehlen.

Und damit schließe ich diesen Test mit einem Zitat von der Baby-Audio-Website ab:

„Its rooms and halls won‘t sound anything like those in your house – but closer to those of your dreams!”

Verfügbar ab: sofort
Preis (UVP): 99 USD
Weitere Infos: Baby Audio Crystalline

Pros:

  • Klangqualität
  • Vielseitigkeit
  • Handhabung
  • BPM-Sync von Start und End

Cons:

  • Keine Suchfunktion für Presets im integrierten Browser

Fotos: Hersteller/Eigene

Baby Audio Crystalline: Reverb der besonderen Art

Mit Crystalline stellt Baby Audio ein algorithmisches Hall-Plug-in vor, das mit einzigartigen Features Punkten will. Für die Klangformung bietet Crystalline die vier Kategorien Reflections, Depth, Clean-Up und Shape, denen jeweils drei verschiedene Parameter zur Verfügung stehen.

In der Mitte der Nutzeroberfläche wird der Reverb graphisch dargestellt, sodass man Frequenzen live zappeln sieht. Darunter finden sich zwei Slider zum Einstellen von Start und End, was mit Pre-Delay und Decay gleichzusetzen ist.
Das Besondere: Start und End lassen sich zum Tempo der DAW synchronisieren oder in Notenwerten, zum Beispiel 1/16 oder 1/4, einstellen.

>>> Zum Baby Audio Crystalline Test <<<

Darüber hinaus gibt es zwei weitere Schiebregler für den Ducker und das Mischverhältnis (Dry/Wet). Zudem kann der Hall über die Knöpfe „Rev“ und „Frz“ umgekehrt (reversed) und eingefroren (freeze) werden.

Crystalline läuft unter Windows und Mac-OS. Die Formate VST, VST 3, AU und AAX werden unterstützt.

Verfügbar ab: sofort
Preis (UVP): 99 USD
Weitere Infos: Baby Audio

Foto: Hersteller